Autoencendido de la ropa

Las grasas y los aceites son el detonante

Una causa frecuente de incendio

Especialmente en el sector de la hostelería, pero también en lavanderías comerciales y hogares particulares, se producen una y otra vez incendios causados por la combustión espontánea de la ropa. Es posible que se enciendan espontáneamente pilas de ropa recién lavada y seca o textiles doblados y apilados en estanterías, cestas o contenedores de lavandería. También se conocen casos de autoignición de textiles en la secadora, sin que ésta esté en funcionamiento. Estos incendios suelen producirse fuera de las horas normales de trabajo, suelen descubrirse tarde y causan daños materiales considerables.
Se habla de autoignición cuando la ignición se produce sin un suministro externo de energía. Sin embargo, antes de que un textil se incendie, primero se calienta hasta alcanzar la temperatura de ignición, normalmente debido a la acumulación de calor tras el secado.

Autoinflamación de textiles

Los textiles de hostelería, como los paños de limpieza, las toallas y la ropa, suelen entrar en contacto con grasas o aceites vegetales o animales: las sartenes, las campanas extractoras o las freidoras, por ejemplo, se limpian con regularidad. Pero las toallas y albornoces de la zona de bienestar de los hoteles también pueden contaminarse con aceite de masaje. Estas grasas y aceites suelen contener los llamados ácidos grasos insaturados, que pueden provocar un incendio en condiciones desfavorables. El lavado de este tipo de textiles sucios no suele eliminar por completo la grasa o el aceite adheridos al tejido, lo que no provocaría la combustión espontánea de la colada a temperatura ambiente. Tras el lavado, los textiles suelen secarse en una secadora y, a continuación, se apilan aún calientes sobre una pila de ropa, en estanterías o en carros de lavandería. El proceso de secado crea una temperatura inicial más alta para la reacción, que aumenta aún más en la pila de ropa. La reacción inicialmente lenta, junto con el efecto aislante de la ropa vecina, puede llevar a que se alcance la temperatura para la combustión espontánea de la ropa.

Medidas preventivas de protección contra incendios

Para evitar la combustión espontánea de la colada, hay que tener en cuenta varios puntos:

  • Lavar por separado los textiles muy sucios de grasa o aceite
  • Utilizar un programa de lavado especialmente adaptado
  • Utilice un desengrasante especial además de su detergente
  • Evite sobrecargar la lavadora
  • Compruebe regularmente los resultados del lavado
  • Tenga en cuenta la carga máxima de su secadora
  • No saque la ropa de la secadora hasta que haya finalizado la fase de enfriamiento del programa de secado
  • No deje nunca la ropa caliente en la secadora durante mucho tiempo o toda la noche.
  • Extienda la ropa caliente para que no se acumule el calor.
  • Deje que los textiles secos se enfríen durante algún tiempo antes de apilarlos o empaquetarlos
  • Instale alarmas automáticas contra incendios en la lavandería
  • Informar a todos los empleados para sensibilizarlos sobre el tema y prevenir accidentes

Corregir el comportamiento en caso de avería

Si todos los empleados de la lavandería están concienciados y sensibilizados con el tema, se pueden evitar más fácilmente los accidentes por incendio causados por la combustión espontánea de la ropa. Si se detectan olores a rancio y/o a quemado, se debe investigar inmediatamente y revisar la lavandería. Como medida de precaución, la colada puede ponerse a remojo. Si se interrumpe repentinamente el suministro eléctrico mientras la secadora está en funcionamiento, se deben retirar los textiles de la secadora. Si ya se ha iniciado un incendio, es importante avisar inmediatamente a los bomberos y retirar a todas las personas presentes de la zona de peligro. Si es posible, debe desconectarse la alimentación eléctrica de los aparatos y cerrar puertas y ventanas.

Más información y datos de interés

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